1914-1918, le sacrifice d’une génération

PARIS – Il y a cent ans, s’achevait une guerre particulièrement sanguinaire, particulièrement atroce. Cet anniversaire est commémoré en grand ces jours-ci. Quand j’étais jeune, dans les années cinquante et soixante, on ne voulait pas entendre parler de la « Grande Guerre ». Les anciens combattants de 14-18 nous fatiguaient avec leurs récits, avec leurs souffrances. On ne mesurait pas à quel point cela avait été une expérience terrible les ayant marqué à jamais.

Je suis allé à Verdun, il y a quelques années, et partout dans la région la guerre a laissé des traces, des cicatrices. On se promène en forêt et les trous d’obus sont toujours là malgré la renaissance de la végétation. Ces lieux sont poignants comme si demeurait le poids invisible de l’horreur, comme si des fantômes hantaient une contrée qui fut l’enfer sur Terre.

On mesure la chance que ma génération a eue, les suivantes aussi, du moins jusqu’à présent, nous qui n’avons jamais connu la guerre que de loin. Peut-on s’imaginer ce que cela pouvait être de se retrouver là à vingt ans, ayant à peine vécu, au lieu d’avoir la vie devant soi ? Peut-on s’imaginer ce que c’est d’être confronté à tout instant à la peur et à la mort, à la peur de la mort, à la souffrance, à la survie d’une vie qui n’en était plus une ? Peut-on imaginer l’horreur, la révolte ou la soumission face à des ordres absurdes, assassins exigeant le sacrifice de sa vie dans des offensives meurtrières, le plus souvent sans espoir de victoire ?

C’est bien pour cela que l’on a alors voulu croire, pendant les deux petites décennies ayant précédé le second conflit mondial, que la Grande Guerre était « la der des der« .

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